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Le bestiaire médiéval - Lanimal dans les manuscrits enluminés

De la fin de lAntiquité, aux IVe et Ve siècles, jusquau moment où lart de lEurope tout entière bascule dans la Renaissance, au début du XVIe siècle, le Moyen Age ne cesse de jeter un regard émerveillé sur la vie animale. Pendant plus de mille ans, les manuscrits lui font une large place dans le décor peint sur les pages de parchemin. Parce quils sont protégés, sous dépaisses reliures, dans les rayonnages des bibliothèques, les livres nont que peu subi les injures du temps, et se retrouver devant ces enluminures offre à chaque fois lexpérience renouvelée du face-à-face avec la magie des couleurs. La large enquête menée pour cet ouvrage a permis, à côté doeuvres essentielles et incontournables, de réunir un grand nombre de créations très peu connues, et pour certaines inédites. En plus de six cents reproductions, cest un vaste panorama de la présence animale dans le livre médiéval qui est proposé, à la fois dans le déroulement des siècles et des styles, et dans les modalités les plus diverses du regard que lhomme a pu porter sur cette partie fondamentale de la Création. Lanimal apparaît, dans ces oeuvres, comme un compagnon. Des pratiques agricoles et de lélevage à la chasse, le rapport est celui dune proximité chaleureuse, dun partage des mêmes lieux, dune connivence, et dans le déroulement même du calendrier, cest par des formes animales que sont exprimés les principaux signes du zodiaque ou les travaux des mois. Ce compagnonnage sétend jusquà des espèces rares ou lointaines, des ours et des lions présents dans les ménageries, aux guépards apprivoisés des manuscrits des Visconti ou du duc de Berry, et à léléphant offert par Louis IX au roi Henri III dAngleterre. Lanimal est aussi un marqueur de frontière. Les bêtes étranges servent à définir des territoires merveilleux, le plus souvent dans des régions peu explorées, et qui fascinent. Les Pygmées nous sont montrés, dans une province de lInde, chevauchant des moutons, et combattant ainsi les grues et les cigognes. Mais les terreurs les plus grandes sont liées aux cas hybrides, lorsque le danger prend la forme dune créature dont on ne sait plus si elle relève de lanimal ou du genre humain, ce qui remet en cause la stabilité de la Création, ainsi pour le couple de loups-garous longuement rencontrés par le prêtre Giraud au fond dune forêt de lIrlande. La métamorphose comme lhybride ne peuvent être acceptés que comme la conséquence du pouvoir de Dieu, et même ces déviances sont inscrites dans un vaste plan du Salut. Dans les images de la Genèse, Adam donne leur nom aux animaux, et Noé sauve toutes les espèces par leur présence dans larche au moment du Déluge. Plus tard, au moment de la Fuite en Egypte, lEnfant jésus est escorté par les lions et les léopards qui lui font révérence, et de Jérôme à François dAssise, les plus grands saints ont le pouvoir de parler aux animaux et de sen faire des amis fidèles. Dans ce va-et-vient entre lobservation vraie et le mythe, la réalité devient le support dune lecture symbolique, mais qui ne porte jamais une signification unique et définitive. Le sens de chaque animal peut varier selon les contextes, et ces images sont ici insérées dans le milieu précis qui permet de les comprendre. Les enluminures réunies dans ces pages peuvent en effet être au service du symbolisme religieux, de lallégorie politique, de lhumour de la fable. Mais de labstraction de lart préroman au naturalisme sensible du gothique tardif, ces peintures sont dabord le fruit dun regard vivant, qui se déploie dans un vaste théâtre du monde où lanimal est le miroir de lhomme, de ses bonheurs comme de ses tribulations, de son quotidien comme de ses rêves.

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TAILLE DU FICHIER 5.15 MB
ISBN 9782850885136
AUTEUR Rémy Cordonnier
FICHIER Le bestiaire médiéval - Lanimal dans les manuscrits enluminés.pdf
DATE 01/02/2020

La meilleure manière de s'en convaincre est d'ouvrir les manuscrits de l'époque gothique et de ...

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